40 Years ago: Machine of the Year

40 years ago TIME Magazin denoted „Machine of the Year“ to herald the dawn of the Information Age!

Seit 1927 hat TIME Magazin jedes Jahr Personen oder Gruppen zum Man of the Year ernannt. Bis Ende 1982, in dem Jahr entscheiden die Redakteure, dass keiner bzw. nichts das Jahr besser symbolisierte könnte oder von der Geschichte als bedeutender angesehen werden wird als eine Maschine: Der Computer.

Zu diesem Zeitpunkt war das Konzept eines Personal Computer noch sehr jung, der Apple II war erst 4 1/2 Jahre vorher auf den Markt gekommen. Sehr viele Leute waren der Meinung, dass Computer wortwörtlich gefährliches Teufelszeug ist (s.h. IG Metal). Und, dass jeder der sich damit beschäftig automatisch ein kranker Freak ist, etwas was ich den folgen Jahren am eigen Leib erfahren habe.
So ist es in Retrospektive noch erstaunlicher, welche Weitsicht die TIME Magazin Redaktion damals gezeigt hat, besonders mit solchen Aussagen:

„Computer wurden einst als ferne, bedrohliche Abstraktionen betrachtet, wie Big Brother. Im Jahr 1982 wurden sie dann wirklich personalisiert, auf eine maßstabsgetreue Größe gebracht, so dass die Menschen sie in die Hand nehmen, streicheln und mit ihnen spielen konnten.“

Alle diese Artikel bezüglich Machine of the Year kann man auf der offiziellen Seite des Time Magazin nachlesen und sie lesen sich auch heutzutage immer noch sehr interessant, besonders aus dem Blickwinken von 40 Jahre später.

A Letter From The Publisher:

For the past 55 years, TIME’s Man of the Year covers have depicted real individuals or, on four occasions, a symbolic representation of a group of people: G.I. Joe (1950) the Hungarian Patriot (1956), the Young (1966) and Middle Americans (1969). Several human candidates might have represented 1982, but none symbolized the past year more richly, or will be viewed by history as more significant, than a machine: the computer.

Throughout 1982, TIME chronicled the computer revolution, both by devoting three covers to it and by introducing in April a new Computers section. Says Senior Writer Frederic Golden, who contributed to this week’s cover stories-Computers were once regarded as distant, ominous abstractions, like Big Brother. In 1982 they truly became personalized brought down to scale, so that people could hold, prod and play with them.“ Golden often writes his own stories at home on a TRS-80 Model III; another cover contributor, Computers Section Writer Philip Faflick, works on an Apple II Plus in his apartment. Indeed, by October 1983, the entire TIME editorial operation will be using the latest generation of word processors.

In search of a memorable depiction of the irresistible invasion of computers into American homes, Art Director Rudy Hoglund approached George Segal, the world-famous sculptor. Segal almost never accepts commercial commissions but Hoglund thought Segal’s „stark and dramatic settings in which the eye is drawn to objects,“ were perfectly suited to the first Machine of the Year. Segal enthusiastically agreed Hoglund went to Richardson Smith, a design firm in Columbus to create the mock computers portrayed on the cover.

For all that computers have achieved, they can still prove frustrating. In April, Golden’s machine inexplicably swal lowed the cover story he had written on the Computer Generation. San Francisco Correspondent Michael Moritz, part of a special reporting team that included New York Bureau Chief Peter Stoler and Chicago Correspondent J. Madeleine Nash briefly lost touch with New York when his telephone computer link malfunctioned. Says Contributor Jay Cocks who anxiously awaited Moritz’s report: „They told me that his computer was down. I envisioned an old hippie having a fit of depression.“ Meanwhile, Senior Writer Otto Friedrich resolutely tapped out his Machine of the Year story on his favorite machine of all: a 15-year-old Royal 440.

Time Magazin January 3, 1983 | Vol. 121 No. 1 – A Letter From The Publisher:


Quelle & (c): TIME Magazine – U.S. Edition – January 3, 1983 Vol. 121 No. 1

Kategorien: computer, history, Journalismus, Life, the 80s | Schlagwörter: , , , , , , , , , , , , , , | Hinterlasse einen Kommentar

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